ทั่วไป

การศึกษาใหม่ชี้ให้เห็นว่าการฝังเข็มสามารถทำการแมปสมองใหม่เพื่อบรรเทาอาการปวดเรื้อรังได้


การฝังเข็มเป็นการรักษาทางการแพทย์ที่เกี่ยวข้องกับการสอดเข็มบาง ๆ เข้าไปในร่างกายในตำแหน่งที่เฉพาะเจาะจง หมุดจะถูกทิ้งไว้ในระยะเวลาที่แตกต่างกัน การฝังเข็มเกี่ยวข้องกับการรักษาอาการปวดไมเกรนความตึงตัวของกล้ามเนื้อและการบาดเจ็บ

ขั้นตอนนี้เกิดขึ้นในประเทศจีนเมื่อหลายพันปีก่อนและยังคงมีบทบาทสำคัญในการแพทย์แผนจีน แพทย์ที่ใช้วิธีคิดแบบตะวันตกได้พัฒนาการฝังเข็มโดยเน้นที่กายวิภาคของมนุษย์ การฝังเข็มได้รับความนิยมเพิ่มขึ้นเรื่อย ๆ และกำลังได้รับการดัดแปลงเป็นการรักษาทางการแพทย์แบบ "ปกติ"

ขั้นตอนนี้ยังคงมีนักวิจารณ์จำนวนมากที่ปฏิเสธการปฏิบัตินี้ว่าเป็นวิธีการรักษาแบบโบราณที่อาศัยความเชื่อทางไสยศาสตร์มากกว่าข้อเท็จจริงที่ยากลำบาก มีการวิจัยทางคลินิกเกี่ยวกับการใช้การรักษาอาการปวดเรื้อรังโดยการฝังเข็ม แต่เช่นเดียวกับการศึกษาจำนวนมากเกี่ยวกับการรักษาอาการปวดเรื้อรังงานวิจัยหลายชิ้นพบว่าเป็นการยากที่จะได้ผลลัพธ์ที่ชัดเจนเนื่องจากการกำหนดค่าพื้นฐานสำหรับความเจ็บปวดเป็นเรื่องยากมาก แต่ละคนมีความเจ็บปวดแตกต่างกันมากดังนั้นการตั้งค่าตัวบ่งชี้ที่วัดได้จึงเป็นเรื่องยากมาก

แต่การศึกษาหนึ่งที่สามารถระบุผลลัพธ์ตามวัตถุประสงค์ได้คือการตรวจสอบล่าสุดเกี่ยวกับการรักษาโรค carpal tunnel syndrome (CTS) นี่คือความผิดปกติของอาการปวดตามระบบประสาทที่เกิดจากการกดทับเส้นประสาทมัธยฐานที่ข้อมือของคุณ ระดับความเจ็บปวดของผู้ป่วยสามารถตรวจสอบได้โดยการวัดการนำไฟฟ้าผ่านเส้นประสาทมัธยฐาน การศึกษายังตรวจสอบวิธีที่สมองของผู้ป่วยตอบสนองต่อความเจ็บปวดจาก CTS

การสแกนสมองด้วยการถ่ายภาพด้วยคลื่นสนามแม่เหล็กที่ใช้งานได้ (fMRI) ของผู้ป่วยที่ได้รับการคัดเลือกแสดงให้เห็นว่าเมื่อมีการใช้นิ้วมือโดยเฉพาะซึ่งจะเพิ่มแรงกดบนเส้นประสาทเมริเดียน (และความเจ็บปวดที่เกี่ยวข้องกับ CTS) การสแกนสมองแสดงให้เห็นว่าบริเวณต่างๆของสมองเบลอ พูดง่ายๆก็คือส่วนหนึ่งของสมองที่เรียกว่าคอร์เทกซ์ somatosensory หลักคือ CTS "สร้างใหม่" การสแกนแสดงให้เห็นว่าสิ่งนี้เป็นแพทช์พร่ามัวเมื่อเส้นประสาทได้รับผลกระทบ

ในระหว่างการทดลองทางคลินิกผู้ป่วยที่เป็นโรค CTS ถูกแบ่งออกเป็นสองกลุ่ม กลุ่มแรกได้รับการฝังเข็มจริงกลุ่มที่สองได้รับการฝังเข็มหลอกลวง การฝังเข็ม Sham เป็นวิธีการทางคลินิกของการฝังเข็มที่เข็มฝังเข็มทื่อทำให้ไม่สามารถเจาะร่างกายได้เพียงพอเพื่อให้ได้ผลการฝังเข็มที่ ‘จริง’ ผู้ป่วยทั้งหมดในการศึกษารายงานว่ามีอาการดีขึ้นของ CTS (นั่นคือพวกเขามีอาการปวดหรือรู้สึกไม่สบายน้อยกว่า) เมื่อมาถึงจุดนี้มันจะง่ายที่จะพูดว่าการฝังเข็มจึงไม่มีประโยชน์อย่างมีประสิทธิภาพเนื่องจากการหลอกลวงและขั้นตอนที่แท้จริงกลับให้ผลลัพธ์เหมือนกัน อย่างไรก็ตามผู้ป่วยที่ได้รับการฝังเข็มจริงจะได้รับประสบการณ์ที่ดีขึ้นในระยะยาวในขณะที่ผู้ป่วยที่หลอกลวงไม่ได้รับ ส่วนเดิมของสมองได้รับการสแกนซ้ำหลังจากการรักษาด้วยการฝังเข็มและแสดงให้เห็นว่าการทำแผนที่ S1 ใหม่ทันทีหลังการบำบัดนั้นเชื่อมโยงกับการลดอาการในระยะยาวที่ดีขึ้น

นักวิจัยสรุปว่าการศึกษานี้เป็นตัวอย่างที่ดีของวิธีการฝังเข็มไม่เพียง แต่ได้ผลในการตอบสนองทางร่างกายและจิตใจ (กล่าวคือผู้ป่วยรู้สึกดีขึ้น) แต่ยังได้รับการพิสูจน์แล้วว่ามีผลทางระบบประสาทด้วย แม้ว่าจะยังมีคำถามมากมายที่ต้องตอบเกี่ยวกับวิธีที่การฝังเข็มช่วยบรรเทาความเจ็บปวดได้จริง แต่การศึกษานี้ถือเป็นขั้นตอนแรกในขั้นตอนที่น่าตื่นเต้นมากมายในการใช้การฝังเข็มเป็นวิธีที่เชื่อถือได้ในการรักษาอาการปวดเรื้อรัง