ทั่วไป

กองทัพอากาศสหรัฐอาจมีอาวุธเลเซอร์ร้ายแรงสำหรับเครื่องบินเจ็ตในอนาคตของพวกเขา


ห้องปฏิบัติการวิจัยของกองทัพอากาศสหรัฐฯเพิ่งลงนามในสัญญามูลค่า 26.3 ล้านดอลลาร์กับล็อกฮีดมาร์ตินเพื่อพัฒนาอาวุธเลเซอร์ไฟเบอร์พลังงานสูงน้ำหนักเบาและเล็กพอที่จะติดกับเครื่องบินขับไล่ นี่อาจหมายความว่าในอนาคตอันใกล้ฝูงบินเร็วของกองทัพอากาศสหรัฐคนใดคนหนึ่งอาจมีความสามารถในการยิงลำแสงเลเซอร์ที่มองไม่เห็นไปที่ศัตรูได้ในเวลาอันใกล้

โดยปกติแล้วระบบเลเซอร์จะลดลงไปสู่การใช้ภาคพื้นดินและในทะเลเนื่องจากความหนักของปืนใหญ่มากเกินกว่าที่เครื่องบินจะทนได้ อย่างไรก็ตามในปี 2015 Lockheed Martin ได้เริ่มทดสอบเครื่องบินวิจัยที่ติดตั้งเลเซอร์เพื่อดูว่าสามารถใช้เทคโนโลยีนี้ได้หรือไม่

"เมื่อต้นปีที่ผ่านมาเราได้ส่งมอบเลเซอร์คลาส 60 กิโลวัตต์ [กิโลวัตต์] เพื่อติดตั้งบนยานพาหนะภาคพื้นดินของกองทัพสหรัฐฯ" Rob Afzal เพื่อนอาวุโสของระบบอาวุธเลเซอร์ของ Lockheed Martin กล่าวในแถลงการณ์ตามรายงานของ Live วิทยาศาสตร์. "มันเป็นความท้าทายใหม่และแตกต่างอย่างสิ้นเชิงในการนำระบบเลเซอร์มาใช้ในแพลตฟอร์มทดสอบในอากาศที่มีขนาดเล็กลงเป็นเรื่องน่าตื่นเต้นที่ได้เห็นเทคโนโลยีนี้เติบโตเต็มที่พอที่จะฝังในเครื่องบินได้"

เลเซอร์เหล่านี้ไม่ใช่สิ่งที่สาธารณชนคุ้นเคยในการรับชมจากความบันเทิงแทนที่จะเป็นแสงนีออนและแบบเม็ดเลเซอร์ของ Lockheed จะเงียบ แต่อันตรายและเดินทางด้วยความเร็วแสง จุดประสงค์หลักคือทำลายหรือปิดการใช้งานจรวด UAV และยานพาหนะโดยไม่ทิ้งร่องรอยไว้

การพัฒนานี้เป็นส่วนหนึ่งของโปรแกรม LANCE นั่นคือ Laser Advancements for Next-generation Compact En Environment ซึ่งมีจุดมุ่งหมายเพื่อพัฒนาเลเซอร์น้ำหนักเบาที่สามารถพกพาโดยเครื่องบินและปิดการใช้งานศัตรูในสนาม LANCE ยังมีส่วนเกี่ยวข้องกับการริเริ่มโครงการวิจัยสาธิตเลเซอร์พลังงานสูงของกองทัพอากาศสหรัฐฯ (เหมือนผู้ล้างแค้น) ด้วยตนเอง (SHiELD)

Lockheed มองว่าเทคโนโลยีเลเซอร์เป็นสิ่งจำเป็นในการต่อสู้และเมื่อจัดการได้ง่ายขึ้นจะเป็นประโยชน์เมื่อต้องรับมือกับภัยคุกคามใหม่ ๆ ในสนามรบเช่น UAV

"ฉันเห็นอาวุธเลเซอร์และอาวุธจลน์อยู่เคียงข้างกันในสนามรบจริงๆและร่วมกันให้การป้องกันที่กองกำลังของเราต้องการจากภัยคุกคามแบบดั้งเดิม - อาวุธจลน์ - ภัยคุกคามที่เกิดขึ้นใหม่ราคาไม่แพง - อาวุธเลเซอร์" Iain McKinnie หัวหน้าฝ่ายพัฒนาธุรกิจ สำหรับเซ็นเซอร์เลเซอร์และระบบที่ Lockheed Martin กล่าวในวิดีโอที่ บริษัท ผลิตเกี่ยวกับอาวุธเลเซอร์

แผนการทดสอบอาวุธเลเซอร์พลังงานสูงนี้บนเครื่องบินเจ็ทต่อสู้ทางยุทธวิธีภายในปี 2564

ป้อมปืน ABC ของ Lockheed

ป้อมปืน Aero-optic Beam Control เป็นป้อมปืนแห่งแรกที่แสดงให้เห็นถึงสนามเลเซอร์ 360 องศาบนเครื่องบินที่บินใกล้ความเร็วของเสียง ทีมงานของ Lockheed Martin ได้ทำการทดสอบเที่ยวบิน 60 ครั้งระหว่างปี 2014 ถึง 2015 โดยใช้เครื่องบินเจ็ท ลำแสงเลเซอร์พลังงานต่ำถูกยิงผ่านหน้าต่างออปติคอลของป้อมปืนเพื่อวัดประสิทธิภาพที่ประสบความสำเร็จในทุกทิศทาง

“ การออกแบบป้อมปืนขั้นสูงนี้จะช่วยให้เครื่องบินยุทธวิธีมีข้อได้เปรียบของระบบอาวุธเลเซอร์เช่นเดียวกับยานพาหนะภาคพื้นดินและเรือรบ

นี่คือตัวอย่างของวิธีที่ Lockheed Martin ใช้เทคโนโลยีที่เป็นนวัตกรรมใหม่ ๆ เพื่อเปลี่ยนอุปกรณ์เลเซอร์ให้เป็นระบบอาวุธแบบบูรณาการ” Doug Graham กล่าวในแถลงการณ์เมื่อปี 2015 Graham ดำรงตำแหน่งรองประธานฝ่ายระบบขีปนาวุธและโปรแกรมขั้นสูงการป้องกันเชิงกลยุทธ์และขีปนาวุธ ระบบ Lockheed Martin Space Systems

นั่นคือตอนนั้นและตอนนี้พวกเขาเข้าใกล้มากขึ้นกว่าเดิมที่จะรวมกลไกเข้ากับการออกแบบเครื่องบินเจ็ททางทหาร