ทั่วไป

พบไข่ Pterosaur ที่เก็บรักษาไว้อย่างดีกว่า 200 ฟองในประเทศจีน


การขุดพบซากไดโนเสาร์ยุคก่อนประวัติศาสตร์ในขณะที่เป็นไปได้มักเกิดขึ้นเป็นระยะ ๆ และนอกจากข้อยกเว้นน้อยมากแล้วยังให้ผลตอบแทนที่ค่อนข้างน้อยและกระจัดกระจาย ด้วยเหตุนี้การค้นพบไข่ที่เก็บรักษาไว้มากกว่า 200 ฟองจึงสร้างความตื่นเต้นให้กับวงการวิทยาศาสตร์

ไข่มีอายุย้อนกลับไปกว่า 120 ล้านปีและพบได้ที่ริมทะเลสาบทางตะวันตกเฉียงเหนือของจีนในสภาพเกือบบริสุทธิ์ ธนาคารเป็นแหล่งทำรังที่สมบูรณ์แบบสำหรับกลุ่มนกเทอโรซอร์และด้วยลักษณะของพายุทรายที่ทรงพลังไข่จึงถูกฝัง ก่อนที่จะมีการค้นพบนี้ในอาร์เจนตินาห่างไกลเช่นเดียวกับในประเทศจีนมีการขุดพบไข่สามและห้าฟองตามลำดับ ขณะนี้ตัวเลขอยู่ที่ 215 แม้ว่านักวิทยาศาสตร์เชื่อว่าอาจฝังศพได้มากถึง 300 คน สิ่งที่น่าเหลือเชื่อยิ่งไปกว่านั้นคือพบตัวอ่อนเทอโรซอร์สามมิติที่ได้รับการอนุรักษ์ไว้อย่างสมบูรณ์ซึ่งเป็นเพียงชนิดเดียวที่เคยฟื้น

ผลการวิจัยของทีมเผยแพร่เมื่อวันที่ 1 ธันวาคมในบทความชื่อ“ การสะสมไข่ด้วยตัวอ่อน 3 มิติให้ข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับประวัติชีวิตของเทอโรซอร์” ใน ความก้าวหน้าทางวิทยาศาสตร์. ซากศพทั้งหมดถูกย้อนกลับไปเป็นสิ่งมีชีวิตชนิดเดียว Hamipterus tianshanensisซึ่งยังคงเป็นทีมเดิมที่ฟื้นตัวในปี 2014

นักวิทยาศาสตร์สามารถใช้ซากศพเหล่านี้เพื่อสร้างการบรรยายที่ชัดเจนยิ่งขึ้นเกี่ยวกับทั้งเทอโรซอร์และวิธีการพบไข่ในสถานที่นี้ พวกเขาเชื่อว่าตัวเมียหลายตัวกำลังทำรังอยู่ในพื้นที่เดียวแม้ว่าการเปลี่ยนแปลงขนาดในไข่จะทำให้ยากที่จะระบุรูปแบบขนาดคลัตช์ที่สอดคล้องกันได้ ยิ่งไปกว่านั้นทีมงานยังตั้งทฤษฎีว่าพายุทรายได้สร้างเงื่อนไขให้รังถูกพัดออกไปและกระจัดกระจายในทะเลสาบก่อนที่จะจมลงและถูกฝังอยู่ในเตียงตะกอน

Shunxing Jiang ผู้เขียนร่วมและนักวิจัยจาก Chinese Academy of Sciences กล่าวถึงความแตกต่างของสภาพแวดล้อมที่มีอยู่ในยุคนั้นที่มีบทบาทในการเก็บรักษาไข่ไว้อย่างไร:“ สถานที่ตั้งอยู่ในทะเลทรายโกบีและมีลมแรง ทรายจำนวนมากมีพืชและสัตว์เพียงไม่กี่ชนิด” เจียงกล่าวเสริม“ อย่างไรก็ตามเมื่อ Hamipterus อาศัยอยู่สภาพแวดล้อม [ดี] ดีขึ้นมากเราเรียกมันว่า Pterosaur Eden”

จากตัวอ่อนทีมงานยังรวบรวมข้อมูลดังกล่าว - เนื่องจากข้อเท็จจริงที่ว่าขามีการพัฒนาค่อนข้างมากกว่าปีก - เป็นไปได้มากว่า pterosaurs จะต้องการการสนับสนุนเพิ่มเติมเนื่องจากพวกมันจะไม่สามารถบินได้ในตอนแรกหลังจากฟักออกเป็นตัว

David Hone นักวิจัยจาก Queen Mary University of London แม้ว่าจะไม่ได้มีส่วนร่วมโดยตรงกับการศึกษานี้ แต่ก็ประเมินผลกระทบของสิ่งที่ค้นพบในสาขานี้:“ เรามีอติพจน์มากมายในซากดึกดำบรรพ์ แต่มันก็ค่อนข้างเป็นปรากฏการณ์” เขากล่าวและเสริมว่า“ วิทยาศาสตร์เป็นจุดเริ่มต้นที่แน่นอน แต่วัตถุดิบเพียงอย่างเดียวก็สามารถเปลี่ยนแปลงเกมได้”

ไม่ต้องสงสัยเลยว่าจะต้องมีการศึกษาเพิ่มเติมเพื่อสร้างกรอบการวิเคราะห์ที่เหมาะสมสำหรับทีม แต่งานของพวกเขาได้รับการยกย่องจากชุมชนบรรพชีวินวิทยาทั่วโลก:“ เราสามารถดูกระดูกและดูว่าคุณลักษณะใดที่บ่งบอกลักษณะของตัวอ่อน การฟักไข่และเด็กเมื่อโตเต็มที่” ผู้เชี่ยวชาญด้านโครงสร้างกระดูกของริโอเดจาเนโรเล่าและ Juliana Sayãoผู้เขียนร่วมด้านการศึกษากล่าวเสริมว่า“ นี่เป็นบันทึกที่ไม่เหมือนใครสำหรับเทอโรซอร์ - เป็นครั้งแรก เรามีสเปกตรัมทั้งหมด”