ทั่วไป

เกาะแปซิฟิกที่กำลังเปลี่ยนรูปร่างนี้อาจคล้ายกับภูเขาไฟอังคาร


Hunga Tonga-Hunga Ha’apaiNASA

เกาะที่เกิดจากภูเขาไฟใต้น้ำใกล้กับตองกาในปี 2558 ทำให้นักวิทยาศาสตร์ประหลาดใจที่มีความดื้อรั้นที่จะคงสภาพเดิม เกาะนี้มีชื่อว่า Hunga Tonga-Hunga Ha'apai อย่างไม่เป็นทางการเกิดขึ้นเมื่อภูเขาไฟใต้น้ำพ่นเถ้าถ่านและหินออกมา นักวิทยาศาสตร์คาดว่าเกาะนี้จะสึกกร่อนหายไปในอีกไม่กี่เดือนเช่นเดียวกับลักษณะภูเขาไฟชั่วคราวอื่น ๆ แต่อีกสองปีต่อมาเกาะก็ยังคงดูมั่นคงและนักวิทยาศาสตร์คาดการณ์ว่าเกาะนี้อาจอยู่ได้อีก 3 ทศวรรษ “ เราไม่ได้มีเกาะเช่นนี้ดำรงอยู่ในช่วง 50 ปี” จิมการ์วินหัวหน้านักวิทยาศาสตร์ของศูนย์การบินอวกาศก็อดดาร์ดของ NASA ในเมืองกรีนเบลต์รัฐแมริแลนด์กล่าวกับสื่อมวลชนในงานแถลงข่าวของ NASA ในสัปดาห์นี้

สภาพภูเขาไฟที่หายากทำให้เกาะไม่อยู่นิ่ง

ความแข็งแกร่งของเกาะเกิดจากสถานการณ์พิเศษที่ก่อตัวขึ้น เมื่อภูเขาไฟระเบิดมันส่งหินหนืดร้อนจากส่วนลึกใต้แกนโลกเพื่อเชื่อมต่อกับน้ำทะเลที่เย็นสบาย สิ่งนี้ส่งเถ้าถ่านและหินขึ้นสู่ท้องฟ้าเพื่อสร้างเกาะ สภาพภูเขาไฟที่คล้ายกันก่อตัวขึ้นที่เกาะ Surtsey ซึ่งเป็นภูมิประเทศที่อยู่นอกชายฝั่งของไอซ์แลนด์ซึ่งก่อตัวขึ้นในปี 1960 และยังคงดำเนินต่อไปจนถึงทุกวันนี้ NASA เชื่อว่าเกาะ Hunga Tonga-Hunga Ha'apai เกินการคาดการณ์อายุการใช้งานเนื่องจากปฏิกิริยาทางเคมีระหว่างน้ำทะเลที่พื้นผิวอบอุ่นและวัสดุจากภูเขาไฟทำให้ชายฝั่งของเกาะแข็งตัวในไม่ช้าหลังจากการปะทุซึ่งได้ป้องกันส่วนที่เป็นสารทำให้นุ่มภายในจากการกัดเซาะ

เกาะกำลังพัฒนา แต่ไม่สึกกร่อน

นักวิทยาศาสตร์เฝ้าดูปรากฏการณ์ดังกล่าวนับตั้งแต่การปะทุในปี 2558 และมีโอกาสที่จะจับเกาะเพื่อยกเลิกการเปลี่ยนแปลงที่สำคัญหลายประการ เกาะนี้ในตอนแรกก่อตัวเป็นรูปไข่ขรุขระโดยมีปล่องภูเขาไฟอยู่ตรงกลาง แต่กระแสน้ำและคลื่นในมหาสมุทรได้ค่อยๆกัดเซาะหน้าผาสูง 400 เมตรรอบขอบปล่องภูเขาไฟจนพังลงด้านหนึ่งทำให้เกิดทะเลสาบภายในที่เปิดออกสู่มหาสมุทร นักวิทยาศาสตร์คิดว่านี่อาจเป็นจุดจบของเกาะ แต่ไม่นานหลังจากนั้นก็มีสันทรายที่ปกป้องหน้าผาที่เหลืออยู่ ปัจจุบันเกาะนี้มีมวลแผ่นดินสองผืนที่เชื่อมต่อกันด้วยคาบสมุทร ในขณะที่รูปร่างของเกาะโดยรวมเปลี่ยนไปอย่างมากในช่วง 2 ปีที่ผ่านมามวลโดยรวมไม่ได้เปลี่ยนแปลงไปมากนัก แต่ทำให้นักวิทยาศาสตร์สรุปได้ว่าเกาะนี้ตั้งใจที่จะเกาะอยู่

ผืนดินขนาดเล็กอาจไขความลับของดาวอังคารได้

ในขณะที่การเฝ้าติดตามเกาะที่เติบโตและวิวัฒนาการเป็นโอกาสอันดีในการทำความเข้าใจกิจกรรมของภูเขาไฟและมหาสมุทร NASA ยังตื่นเต้นกับความเป็นไปได้ที่ Hunga Tonga-Hunga Ha'apai มีต่อการเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับดาวอังคาร การ์วินอธิบายรายละเอียดเกี่ยวกับการเชื่อมต่อโดยอธิบายว่าดาวอังคารมีภูเขาไฟขนาดเล็ก“ มีลักษณะคล้ายกับ Hunga Tonga-Hunga Ha'apai มาก แต่เราไม่รู้บริบทที่เกิดขึ้น”

การตรวจสอบการก่อตัวของเกาะนี้โดยเปรียบเทียบกับหลักฐานภูเขาไฟบนดาวอังคารอาจให้เบาะแสว่าพื้นผิวของมันถูกสร้างขึ้นได้อย่างไร ความคล้ายคลึงกันอาจบ่งบอกถึงการมีอยู่ของมหาสมุทรที่สูญพันธุ์ไปนานหรือแหล่งน้ำอื่น ๆ “ เราคิดว่า [นี่คือ] โอกาสที่แท้จริงสำหรับการเรียนรู้” การ์วินกล่าว

ผ่าน:NASA, National Geographic