ทั่วไป

ดาวเทียมของสหราชอาณาจักรเป็นครั้งแรกที่กวาดขยะอวกาศ


ขยะอวกาศและเศษซากอาจถูกดูดโดยดาวเทียมดวงอื่นในไม่ช้าด้วยอุปกรณ์ล้างข้อมูลทดลองใหม่ ดาวเทียม RemoveDebris ประสบความสำเร็จในการเหวี่ยงแหและขัดขวางดาวเทียมฝึกหัด ความสำเร็จของ RemoveDebris อาจเป็นตัวแทนของวิธีที่สามารถนำมาใช้เพื่อทำความสะอาดปัญหาที่กำลังเติบโตในอวกาศ: การล้างขยะอวกาศหลายทศวรรษ

การทดสอบดำเนินการโดยโครงการ Surrey Space Center ของมหาวิทยาลัยเซอร์เรย์เมื่อต้นสัปดาห์ที่ผ่านมา

ปัญหาขยะอวกาศ

ในช่วงเวลาเพียง 50 ปีของการสำรวจอวกาศขยะอวกาศได้สะสมในอัตราที่เกี่ยวข้องกับนักวิทยาศาสตร์ส่วนใหญ่ ขยะอวกาศก่อตัวขึ้นเมื่อใดก็ตามที่นักบินอวกาศทำเครื่องมือหายไปโดยไม่ได้ตั้งใจระหว่างการเดินอวกาศหรือเมื่อดาวเทียมลอยออกนอกระยะและใช้งานไม่ได้

บนโลกเศษขยะเหล่านี้ดูเหมือนจะไม่เป็นอันตราย อย่างไรก็ตามในอวกาศพวกมันกลายเป็นขีปนาวุธความเร็วสูงที่เคลื่อนที่รอบโลกด้วยความเร็ว 17,000 กม. / ชม.

NASA ประมาณการวัตถุหลายล้านขนาดที่โคจรรอบโลกในก้อนขยะ ปัจจุบันเครือข่ายเฝ้าระวังอวกาศของสหรัฐอเมริกาติดตามวัตถุ 40,000 รายการว่าเป็นภัยคุกคามหรืออันตรายที่อาจเกิดขึ้น เครือข่ายยังประเมินว่ามีขยะอวกาศประมาณ 7,600 ตัน

ความกลัวของนักดาราศาสตร์และเจ้าหน้าที่ด้านวิศวกรรมคือจะมีขยะอวกาศเพิ่มมากขึ้นพร้อมกับการเดินทางในอวกาศที่เพิ่มขึ้นโดยเฉพาะในเชิงพาณิชย์

กวาดพื้นที่ให้สะอาด

เพื่อต่อสู้กับปัญหาขยะอวกาศ University of Surrey ได้พัฒนาหน่วย RemoveDebris ภายในดาวเทียมมีตาข่ายที่มีไว้สำหรับจับเศษชิ้นส่วนอวกาศขนาดใหญ่ที่คล้ายกับอวนจับปลา

"เรารู้สึกยินดีเป็นอย่างยิ่งกับผลลัพธ์ของเทคโนโลยีเน็ต" ศาสตราจารย์ Guglielmo Aglietti กล่าว Aglietti ทำหน้าที่เป็นผู้อำนวยการศูนย์อวกาศเซอร์เรย์ "แม้ว่ามันอาจจะฟังดูธรรมดา แต่ความซับซ้อนของการใช้ตาข่ายในอวกาศเพื่อจับภาพ เศษซากชิ้นหนึ่งใช้เวลาหลายปีในการวางแผนวิศวกรรมและการประสานงานระหว่างศูนย์อวกาศเซอร์เรย์แอร์บัสและพันธมิตรของเรา แต่ยังมีงานที่ต้องทำอีกมาก นี่เป็นช่วงเวลาที่น่าตื่นเต้นสำหรับพวกเราทุกคน”

RemoveDebris มาจากการพัฒนาเกือบทศวรรษทั้งในการหาวิธีจับเศษซากวิธีทำลายและท้ายที่สุดจะไม่กลายเป็นเศษซากอวกาศได้อย่างไร

Ingo Retat หัวหน้าโครงการ Airbus RemoveDEBRIS กล่าวว่า“ ในการพัฒนาเทคโนโลยีตาข่ายนี้เพื่อดักจับเศษขยะในอวกาศเราใช้เวลา 6 ปีในการทดสอบเที่ยวบินพาราโบลาในอาคารหล่นพิเศษและห้องสุญญากาศด้วยความร้อน ทีมวิศวกรและช่างเทคนิคขนาดเล็กของเราทำงานได้อย่างยอดเยี่ยมทำให้เราเข้าใกล้วงโคจรต่ำของโลกได้อีกก้าวหนึ่ง”

จากข้อมูลของทีม Surrey Space หน่วย RemoveDebris จะผ่านการทดสอบเทคโนโลยี ADR มากขึ้น จะทดลองใช้ระบบนำทางตามวิสัยทัศน์ที่ใช้กล้องต่างๆและ LiDaR เพื่อวิเคราะห์และติดตามเศษ นอกจากนี้ยังจะทดลองใช้ระบบจับฉมวกและเรือลาก เรือลากจะนำหน่วย RemoveDebris เข้าสู่ชั้นบรรยากาศของโลกเมื่อเสร็จสิ้นภารกิจทำลายทั้งดาวเทียมและถังขยะที่บรรทุกมา