ทั่วไป

การขุดในอวกาศหมายถึงอะไรสำหรับเศรษฐกิจ?


การขุดวัตถุท้องฟ้าและการวิจัยตลอดจนการใช้ทรัพยากรอวกาศได้เปลี่ยนจากนิยายวิทยาศาสตร์ไปสู่ความเป็นจริงที่ชัดเจนโดยพิจารณาจากดาวเคราะห์น้อยใกล้โลกในฐานะผู้สมัครสำหรับการบุกรุกครั้งแรกนอกโลกของเรา

มีความคิดริเริ่มในระดับสากลอยู่แล้วที่กล่าวถึงกิจกรรมในอนาคตเหล่านี้อย่างจริงจังและเข้มงวด

ประธานาธิบดีโอบามาได้ลงนามในสิ่งที่เรียกว่า“ กฎหมายอวกาศ” ซึ่งได้รับการอนุมัติจากรัฐสภาสหรัฐฯซึ่งชื่อล่าสุดอนุญาตให้ บริษัท ต่างๆในประเทศใช้ประโยชน์จากการขุดอวกาศและการจัดสรรดาวเคราะห์น้อยและ“ ทรัพยากรอวกาศ” อื่น ๆ

แนวคิดของ“ การทำเหมืองอวกาศ” เริ่มพัฒนาในช่วงต้นทศวรรษที่ 90 แต่เกิดแรงผลักดันในวันที่ 25 พฤศจิกายน 2015 เมื่อประธานาธิบดีโอบามาลงนามในสิ่งที่เรียกว่า“ กฎหมายอวกาศ” ซึ่งได้รับการอนุมัติจากรัฐสภาสหรัฐฯ

ชื่อล่าสุดช่วยให้ บริษัท ต่างๆในประเทศใช้ประโยชน์จากการขุดอวกาศและการจัดสรรดาวเคราะห์น้อยและ "ทรัพยากรอวกาศ" อื่น ๆ โดยบุคคลและ บริษัท เอกชนหากพวกเขาได้รับเทคโนโลยีในการเคลื่อนย้ายและใช้ประโยชน์จากร่างกายที่อุดมไปด้วยแร่ธาตุเช่นทองคำขาวทองคำเหล็กหรือ น้ำ.

กฎหมายระบุชัดเจนว่าใครก็ตามที่สามารถกู้คืนทรัพยากรจากดาวเคราะห์น้อยได้มีสิทธิ์ "เป็นเจ้าของขนส่งใช้และขาย" อย่างไรก็ตามนี่ไม่ใช่เรื่องแปลกใหม่เนื่องจากชาวอเมริกันได้ละเมิดกฎของกฎหมายการเดินเรือสู่อวกาศ

นอกจากนั้นสหรัฐอเมริกาไม่สามารถสงวนสิทธิ์อธิปไตยได้เนื่องจากการอ้างสิทธิ์ของท้องฟ้าโดยรัฐบาลเป็นสิ่งต้องห้ามอย่างชัดแจ้งในสนธิสัญญาระหว่างประเทศด้านนอกอวกาศที่ลงนามภายในสหประชาชาติในปี 2510

สนธิสัญญานี้ระบุว่าประเทศต่างๆไม่สามารถมีดินแดนในอวกาศได้นั่นคือไม่มีประเทศใดสามารถอ้างสิทธิ์ในการเป็นเจ้าของ แต่เพียงผู้เดียวเหนือวัตถุท้องฟ้าใด ๆ

ดังนั้นการแข่งขันเพื่อการสำรวจที่มีกำไรและการแสวงหาผลประโยชน์ส่วนตัวจึงเริ่มขึ้นและจำเป็นเท่านั้นที่ความก้าวหน้าทางเทคโนโลยีจะอนุญาต

เป็นสิ่งที่ บริษัท ต่างๆเริ่มจมอยู่แล้วและสามารถทำกำไรได้อย่างมากในระดับเชิงพื้นที่

บริษัท เหล่านี้กำลังลงทุนในการพัฒนายานสำรวจที่สามารถเข้าใกล้ดาวเคราะห์น้อยเพื่อพยายามใช้ประโยชน์จากทรัพยากรของตนซึ่งมีมากมายนับไม่ถ้วน

พวกเขายังพยายามค้นหาผู้สมัครที่เหมาะสมที่สุดสำหรับการสำรวจครั้งแรกท่ามกลางซากหินที่โคจรรอบโลกหรือสะสมในแถบดาวเคราะห์น้อยระหว่างดาวอังคารและดาวพฤหัสบดี

การแข่งขันกับดาวเคราะห์น้อย

มีหลาย บริษัท ที่สนใจเกี่ยวกับดาวเคราะห์น้อยเช่น Deep Space Industries, Orbital Sciences Corporation, Mars One, Bigelow Aerospace เป็นต้น บริษัท การบินและอวกาศ Blue Origin ของ Jeff Bezos ผู้ก่อตั้ง Amazon กำลังสร้างจรวดที่เรียกว่า New Glenn

บริษัท SpaceX ซึ่งก่อตั้งและดำเนินการโดยผู้ประกอบการ Elon Musk ผู้ก่อตั้ง Tesla Motors และ PayPal กำลังปฏิบัติภารกิจขนส่งสินค้าไปยังสถานีอวกาศนานาชาติด้วยจรวด Falcon 9 Dragon ที่รีไซเคิลได้และมีแผนสำหรับอนาคตนอกเหนือจากพื้นที่โคจร

Planetary Resources ซึ่งเป็นกลุ่มที่ได้รับการสนับสนุนโดยผู้บริหารของ Google Larry Page และ Eric Schmidt ผู้กำกับภาพยนตร์ James Cameron เจ้าสัว Richard Branson เจ้าของ Virgin และผู้ถือหุ้นอื่น ๆ ใน Silicon Valley ก็อยู่ในการแข่งขันเช่นกัน

คาดกันว่าดาวเคราะห์น้อยบางดวงอาจมีทองคำขาวทั้งหมดที่ได้จากกับระเบิดในประวัติศาสตร์ทั้งหมดและมีราคาตลาดหลายแสนล้านดอลลาร์

ในความเป็นจริงสันนิษฐานว่าบางชนิดมีเหล็กนิกเกิลหรือโคบอลต์ในปริมาณที่เพียงพอที่จะครอบคลุมความต้องการของโลกเป็นเวลา 3,000 ปี

บริษัท วิจัย Wall Street ของเบิร์นสไตน์กล่าวว่าดาวเคราะห์น้อยขนาดใหญ่ที่เรียกว่า 16 Psyche ในแถบดาวเคราะห์น้อยระหว่างดาวอังคารและดาวพฤหัสบดีที่มีส่วนขยายกว้าง 200 กิโลเมตรอาจมีแร่นิกเกิลเพียงพอที่จะรองรับความต้องการของมนุษย์ในปัจจุบันเป็นเวลาหลายล้านปี

มีดาวเคราะห์น้อยประมาณ 12,000 ดวงที่ผ่านเข้ามาใกล้โลกในแต่ละปีตั้งแต่ก้อนหินขนาดใหญ่ไปจนถึงชิ้นส่วนที่มีเส้นผ่านศูนย์กลางหลายกิโลเมตร นอกจากนี้มันจะง่ายกว่าที่จะลงจอดบนดวงจันทร์ 10%

ถึงกระนั้นไข้ในการพิชิตดาวเคราะห์น้อยก็ยังคงแข็งแกร่งเช่นเคยและการต่อสู้เพื่อใช้ประโยชน์จากความร่ำรวยของอวกาศในเชิงพาณิชย์เพิ่งเริ่มต้นขึ้น

ความพยายามจะร้อนแรงยิ่งขึ้นหากเราคำนึงถึงว่าวัตถุดิบจำนวนมากเหล่านี้ที่ขาดไม่ได้สำหรับอุตสาหกรรมสมัยใหม่เช่นสังกะสีดีบุกเงินทองแดงตะกั่ว ฯลฯ อาจหมดลงบนโลกตลอดศตวรรษนี้

เชื้อเพลิงอวกาศ

แต่ความสนใจทั้งหมดที่ดาวเคราะห์น้อยตื่นขึ้นไม่ได้จบลงที่คำถามทางเศรษฐกิจเพียงอย่างเดียว

นอกเหนือจากการสกัดแร่ธาตุและโลหะมีค่าแล้วยังมีการพิจารณาว่าเศษหินที่มีความต้านทานคล้ายกับคอนกรีตมากทำให้สามารถดำรงอยู่ได้เป็นเวลาหลายพันล้านปี และสิ่งนี้สามารถใช้เป็นส่วนสนับสนุนด้านลอจิสติกส์สำหรับการตั้งถิ่นฐานของมนุษย์บนดาวอังคารในอนาคต

สามารถนำเสนอน้ำออกซิเจนและองค์ประกอบอื่น ๆ ที่สามารถใช้ในการผลิตเชื้อเพลิงและระบบสำรองข้อมูลที่สำคัญในอวกาศได้ในราคาที่ต่ำกว่าการขนถ่ายจากโลกมาก นอกจากนี้ยังคาดว่าดาวเคราะห์น้อยจะช่วยให้เราไปถึงดาวเคราะห์สีแดง

เนื่องจากการใช้ทรัพยากรที่จับได้เพื่อขับเคลื่อนยานสำรวจอวกาศและทำให้นักบินอวกาศมีชีวิตรอดจากสารที่ไม่พบบนโลกเป็นวิธีเดียวที่จะอนุญาตให้มีการพัฒนาเชิงพื้นที่อย่างถาวร

การเดินทางไปยังดาวอังคารจะถูกกว่าและมีประสิทธิภาพมากขึ้นหากคุณได้รับเชื้อเพลิงระหว่างทาง

และนั่นคือจุดที่ดาวเคราะห์น้อยและดวงจันทร์เข้ามาแทรกแซงซึ่งจะเป็นสิ่งสำคัญในการตั้งรกรากของมนุษย์ในดินดาวอังคารเป็นการทดสอบเบื้องต้น

ดาวเคราะห์สีแดงเป็นวัตถุแห่งจินตนาการของมนุษย์ที่มองโลกด้วยสายตาที่เต็มไปด้วยการพิชิตมาโดยตลอด

ดวงจันทร์ตกลงไปในเงื้อมมือของเราในปี 2512 แม้ว่าเราจะละทิ้งการสำรวจเร็วเกินไปและดาวอังคารเป็นเป้าหมายของ NASA นับตั้งแต่เริ่มส่งยานสำรวจในช่วงกลางทศวรรษที่ 60

ดาวเคราะห์น้อยและดวงจันทร์วัตถุประสงค์ทันที

เกี่ยวกับดวงจันทร์เป็นแหล่งสำรองวัตถุดิบชั้นยอดที่อยู่ในกระบวนการที่จะหมดลงบนโลก

ด้วยทรัพยากรธรรมชาติที่ลดลงทุกนาทีเนื่องจากความต้องการที่สูงของอุตสาหกรรมโลกและการเพิ่มขึ้นของประชากรดวงจันทร์จึงมีไอโซโทปฮีเลียม -3 มากมาย

นี่เป็นก๊าซที่หายากมากบนโลกซึ่งอาจกลายเป็นเชื้อเพลิงที่ไม่ก่อให้เกิดมลพิษในอุดมคติสำหรับโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ฟิวชันที่ควบคุมได้รุ่นใหม่โดยไม่ต้องพูดถึงความสมบูรณ์ของดินบนดวงจันทร์ในไทเทเนียมเหล็กและอลูมิเนียม

นั่นคือเหตุผลที่ยุโรปตั้งเป้าหมายที่จะไปถึงดวงจันทร์และญี่ปุ่นรวมทั้งเม็กซิโกวางแผนที่จะเริ่มภารกิจแรกของพวกเขาไปยังดาวเทียมในปี 2018

อย่างไรก็ตามชาร์ลส์โบลเดนผู้อำนวยการองค์การนาซ่าได้ประกาศในปี 2556 ว่าหน่วยงานดังกล่าวได้ตัด "การปฏิบัติภารกิจตามดวงจันทร์ที่อาศัยอยู่" แม้ว่าจะไม่ใช่ "ความเป็นไปได้ที่จะมีส่วนร่วมหากดำเนินการโดยประเทศอื่นหรือเป็นผลมาจากความสัมพันธ์กับ บริษัท เอกชน”

ในบริบทนี้ NASA ได้เพิ่มแนวคิดในการแบ่งปันความรู้วิศวกรของพวกเขาและการเข้าถึงสิ่งอำนวยความสะดวกและอุปกรณ์กับ บริษัท อเมริกันเพื่อช่วยในการตั้งครรภ์และสร้างอุปกรณ์หุ่นยนต์ที่สามารถลงจอดได้โดยการปลูกน้ำหนักระหว่าง 30 ถึง 500 กิโลกรัม

ด้วยงบประมาณที่เหมาะสมจะสามารถส่งภารกิจไปยังดวงจันทร์ได้ในทศวรรษ

เป็นที่ชัดเจนว่าทั้งดวงจันทร์และดาวเคราะห์น้อยเป็นวัตถุของการขุดในอวกาศและมีหลายประเทศและ บริษัท ไม่กี่แห่งที่มุ่งเน้นไปที่การสำรวจและการใช้ทรัพยากรนอกโลก

การขุดค้นในอวกาศมีประวัติย่ออยู่ที่ผู้เชี่ยวชาญในอเมริกาเหนือของ Bureau of Mines ซึ่งเป็นองค์กรการขุดอย่างเป็นทางการของสหรัฐอเมริกา

องค์กรนี้ได้ทดลองความเป็นไปได้ที่แท้จริงของการขุดบนดวงจันทร์รวมถึงอุปกรณ์ขุดและบดที่สามารถใช้ในบรรยากาศว่างนั้นการขนส่งการบำรุงรักษาและความเป็นไปได้ในการใช้สารประกอบแร่บางชนิด

การขุดอวกาศและเศรษฐกิจ

ดาวเคราะห์น้อยอาจกลายเป็นแหล่งทรัพยากรในอนาคตได้หรือไม่? บาง บริษัท เริ่มก้าวสู่การทำเหมืองอวกาศแล้วเปิดประตูสู่ความเป็นไปได้ที่ยิ่งใหญ่ แต่ยังมีความท้าทายที่ยิ่งใหญ่อีกด้วย

มีสองสิ่งที่คุณควรรู้เกี่ยวกับดาวเคราะห์น้อย - หนึ่งคือพวกมันสามารถทำให้เราสูญพันธุ์ได้และอีกอย่างคือพวกมันสามารถทำให้เราร่ำรวยได้ ประการแรกมีหลักฐานมากมายและประการที่สองไม่มากนัก

ที่กล่าวว่าดาวเคราะห์น้อยจะเป็นแหล่งทรัพยากรเร็ว ๆ นี้หรือไม่? ความโลภของมนุษย์จะไปถึงดวงจันทร์เช่นเดียวกับวัตถุท้องฟ้าอื่น ๆ เพื่อการขุดและทรัพยากรหรือไม่?

สิ่งเดียวที่ชัดเจนสำหรับตอนนี้คือต้องใช้เวลาหลายสิบปีกว่าจะรู้ว่าผู้ที่ลงทุนในการทำเหมืองอวกาศในปัจจุบันเป็นผู้มีวิสัยทัศน์หรือเป็นเพียงคนบ้า

ระบบสุริยะไม่ใช่แผนภาพตำราที่ดาวเคราะห์มีวิวัฒนาการรอบดวงอาทิตย์อย่างหมดจด ในอวกาศระหว่างดาวเคราะห์มีวัตถุท้องฟ้าหลายล้านรูปแบบและขนาดมากมายโดยไม่มีเจ้าหน้าที่จราจรคอยสั่งการโคจรของพวกมัน

อย่างน้อย 18,000 ดวงหรือดาวเคราะห์น้อยใกล้โลก (NEAs) เข้าใกล้เราน้อยกว่า 1.3 เท่าของระยะห่างจากดวงอาทิตย์ และยังมี NEA อีกมากมายให้ค้นพบ

โลกเดินทางผ่านอวกาศราวกับทางหลวงในทิศทางตรงกันข้าม ทุกๆวันวัตถุหลายชิ้นที่มีเส้นผ่านศูนย์กลางไม่กี่เมตรตกลงมายังโลกซึ่งสลายตัวไปในชั้นบรรยากาศ

วัตถุที่น่ากังวลนั้นค่อนข้างมากกว่า ในปี 2013 ดาวเคราะห์น้อยขนาดเส้นผ่านศูนย์กลาง 20 เมตรได้ระเบิดขึ้นเหนือเมืองเชเลียบินสค์ของรัสเซียปล่อยพลังงานสูงกว่าระเบิดฮิโรชิมาหลายสิบเท่าและทำให้มีผู้บาดเจ็บมากกว่า 1,200 คน

นับเป็นวัตถุที่ใหญ่ที่สุดที่มีการรายงานตั้งแต่ปี 1908 จากนั้นก็เกิดการระเบิดที่คล้ายกันอีกครั้งที่เมืองทังกัสก้าประเทศรัสเซีย ไม่มีโปรแกรมตรวจจับดาวเคราะห์น้อยมา

หน่วยงานอวกาศไม่ทุ่มเททรัพยากรมากขึ้นเรื่อย ๆ เพื่อเฝ้าดูท้องฟ้าโดยเปล่าประโยชน์ พวกเขาทำเพื่อที่ว่าหากดาวเคราะห์น้อยกำลังจะก่อให้เกิดอันตรายต่อโลกก็จะทำให้พวกเขามีเวลาทำอะไรกับมัน

แต่ดาวเคราะห์น้อยนอกเหนือจากความไม่ไว้วางใจและความอยากรู้อยากเห็นทางวิทยาศาสตร์แล้วยังเป็นวัสดุที่ไม่ถูกรบกวนซึ่งดาวเคราะห์เหล่านี้ก่อตัวขึ้นเมื่อ 4.6 พันล้านปีก่อน ในอวกาศมีมูลค่าหลายพันล้านดอลลาร์อยู่ในรูปของโลหะเชื้อเพลิงและสารประกอบที่จำเป็นสำหรับชีวิต

Chris Lewicki ผู้อำนวยการฝ่ายทรัพยากรดาวเคราะห์ซึ่งเป็นหนึ่งใน บริษัท ที่มีการขุดอวกาศเป็นหนึ่งในวัตถุประสงค์หลักของพวกเขาได้กล่าวไว้ว่าโดยหลักการแล้วคุณสามารถทำอะไรก็ได้กับโลหะที่คุณสกัดจากดาวเคราะห์น้อย อย่างที่เขาเห็นจักรวาลคือโรงงานขุดของคุณ

เว็บไซต์ชื่อ Asterank สร้างขึ้นโดยอดีตวิศวกรจาก Google และซื้อต่อมาโดย Planetary Resources จะประเมินมูลค่าของดาวเคราะห์น้อย โดยคำนึงถึงสิ่งที่ทราบเกี่ยวกับองค์ประกอบของพวกเขาและประเมินมูลค่าของพวกเขาว่าจะมากกว่าหนึ่งล้านล้านดอลลาร์

ดังนั้นผลกระทบทางเศรษฐกิจของการทำเหมืองอวกาศจึงมีขนาดใหญ่มากและไม่อาจปฏิเสธได้หากมีการสำรวจความเป็นไปได้ทั้งหมดอย่างเต็มที่ มันอาจจะทำลายเศรษฐกิจของโลกในระดับใหญ่ แต่มันเป็นความชั่วร้ายที่จำเป็นหากเราต้องการให้ชีวิตบนโลกดำรงอยู่ได้นานหลายร้อยปี

เครื่องจักรที่มีความซับซ้อนสำหรับอนาคต

อุปกรณ์ขั้นสูงคาดว่าจะถูกใช้โดยรีโมทคอนโทรลและเครื่องจักรในอนาคตซึ่งเรียบง่ายเบาและทนทาน

นอกจากนี้เรายังคาดว่าจะใช้ประโยชน์จากทรัพยากรธรรมชาติในอวกาศที่จะให้การสนับสนุนที่สำคัญต่อการตั้งถิ่นฐานของมนุษย์บนดาวเทียมเช่นดวงจันทร์และดาวเคราะห์เช่นดาวอังคาร

การพิจารณาอนาคตเป็นสิ่งที่ชาญฉลาดที่จะทำในกรณีที่สิ่งมีชีวิตบนโลกเป็นห่วง วิทยาศาสตร์ซึ่งเป็นสิ่งที่แก้ปัญหาร้ายแรงที่เกิดขึ้นกับมนุษยชาติในที่สุดในช่วงประวัติศาสตร์ของมันจะเป็นสิ่งที่พาเราไปจากโลกและนำเราไปสู่การพิชิตจักรวาล

จำเป็นต้องใช้ทรัพยากรพลังงานและแร่ธาตุในอวกาศเพื่อดำรงชีวิตบนโลกในอนาคต

ไม่มีใครสามารถทำนายอนาคตได้อย่างแน่นอน ดังที่ Mark Twain กล่าวว่า“ การทำนายเป็นเรื่องยากโดยเฉพาะอย่างยิ่งเกี่ยวกับอนาคต” อย่างไรก็ตามสิ่งที่ปฏิเสธไม่ได้คือเราอยู่ในจุดเริ่มต้นของความสำเร็จในการสำรวจอวกาศ

แม้ว่าบางครั้งความเป็นจริงจะช้ากว่าความต้องการของเรา แต่ในอีกครึ่งศตวรรษข้างหน้าเราจะอาศัยอยู่บนดวงจันทร์และดาวอังคารเราจะโฉบดาวเคราะห์ดวงอื่นในระบบสุริยะและเราจะดึงแร่ธาตุของดาวเคราะห์น้อยออกไป มนุษย์โลกคนแรกอาจเกิดบนฐานอวกาศด้วยซ้ำ

หวังว่าศตวรรษที่ 21 จะให้คำตอบแก่เรามากมายสำหรับคำถามมากมายที่ยังคงต้องแก้ไขและการค้นพบอื่น ๆ ที่เรายังไม่เคยฝันถึง!